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研究揭示疟原虫入侵人体“钥匙”结构
来源: 新华网    时间: 2018-12-20 15:17

    新华社悉尼12月20日电  疟原虫是导致疟疾的罪魁祸首,它在入侵人体细胞时,依靠一种蛋白复合物作为进入细胞内部的“钥匙”。研究人员近日首次绘出恶性疟原虫相关蛋白复合物的三维结构,这对开发疟疾疫苗具有重要意义。

    疟疾每年导致全球约50万人死亡,目前尚无经批准上市的有效疫苗。恶性疟原虫是常见的一种疟原虫,导致了许多疟疾死亡病例。

    澳大利亚“沃尔特和伊丽莎·霍尔医学研究所”等机构研究人员近日在英国《自然》杂志上发表论文说,他们利用低温冷冻电子显微镜技术,首次描绘出恶性疟原虫体内由Rh5、CyPRA和Ripr三种蛋白质组成的蛋白复合物的三维结构图。

    研究人员说,这种蛋白复合物是疟原虫入侵人体细胞的“钥匙”,疟原虫依靠它与人体血液中红细胞内部的受体建立联系,从而进入红细胞内部并导致疾病。

    因此,揭示这种蛋白复合物的三维结构,有助深入理解疟原虫入侵细胞机制,并找出阻断其感染的方法,在此基础上有可能开发出针对恶性疟原虫的疫苗。

(责任编辑:魏晓航)
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