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科普|年度最亮彗星将迎观测良机
来源: 新华网    时间: 2018-12-10 16:27

    新华社天津12月9日电(记者周润健)天文专家介绍,2018年度最亮的一颗彗星将于12日过近日点,16日过近地点,如果天气晴好,大气透明度足够高,我国感兴趣的公众借助小型天文望远镜可一睹其风采。

    彗星是太阳系小天体,主要成分是水冰。彗星大部分都比较暗弱,明亮到能用肉眼看到的是比较稀少的。天文资料显示,这颗彗星编号为46p/Wirtanen,是一颗小型的短周期彗星,属于常见的木族彗星,在运行中常常受到木星引力的影响而改变其轨道。

    天文资料显示,1948年1月17日,美国天文学家在照相底片中首次发现了这颗彗星的踪迹,该彗星曾经是欧洲空间局“罗塞塔号”的探测目标。后来由于错过了探测窗口,它最终被放弃,“罗塞塔号”释放的着陆器成功登陆到了另外一颗彗星。

    中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成介绍说,46p彗星12日过近日点,而16日过近地点,距离地球仅0.078个天文单位,也就是1162万千米,这是该彗星自70年前被发现以来最接近地球的一次。

    “这颗彗星本次回归非常适合北半球观测,但由于其本身的个头不大,亮度不会太高,估计在3等左右,离金牛座的昴星团不远,观测难度依然不小。”史志成提示说,12月中下旬都是观测46p彗星的好时机。“每晚9时左右,金牛座升入东南方高空,其中的昴星团很醒目,感兴趣的天文爱好者可提前准备好一架小型天文望远镜,在这个灿烂的星团附近搜寻,就能找到并欣赏到这颗带尾巴的彗星的神秘芳容。如果大气透明度足够好,不排除用肉眼发现这颗彗星的可能性。”

(责任编辑:魏晓航)
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