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这个八月 你去看日全食吗
来源: 科技日报    时间: 2017-07-26 14:50

  8月7日至8日月偏食全球见食地区图

  英仙座流星雨极大时辐射点位置示意图

  天象早知道

  8月的天象,堪称全年最精彩。其中重头戏是即将发生在美国当地时间8月21日的日全食。在国内也有一些天象值得大家关注,如8月7日夜至8日凌晨可以观测到一次月偏食。此外,著名的英仙座流星雨也将在本月上演,虽然月相对观测不太有利,但这个流量大而且稳定的流星雨依然值得期待。

  我国大部分地区可见月偏食

  8月诸多精彩天象中,率先登场的是月偏食,它发生在日全食前的那个满月之夜。其实这次月偏食的半影食开始于北京时间7日23时48分,初亏时已经到了8日1时22分,全过程多数时间都发生在8月8日凌晨至黎明时分。食甚出现在2时21分,3时19分复圆,偏食阶段持续将近2个小时。4时53分半影食终,我国大部分地区天色已经很亮了。

  这次月偏食,全球有一半以上的地区能观测到它的部分过程。几乎覆盖亚洲、大洋洲、南极洲的全境,欧洲、非洲的大部分地区也能观测到。我国除东北部分地区不能观测到后半部分的半影食之外,其他地区都能观测到月食的全过程。

  稍显遗憾的是,本次月偏食的最大食分只有0.2464,也就是说月球只有很小一部分进入地球本影。但对于一次月偏食来说,只要天气晴好,还是非常值得观测的。更让大家高兴的是,2018年1月31日晚,将有一次我国大部分地区都可见的月全食发生。届时大家就可以大饱眼福,一睹“红月亮”的风采了。

  英仙座流星雨值得期待

  每年的暑期,英仙座流星雨都是最具标志性的天象。它的活跃期从7月17日持续至8月24日,基本覆盖学生的暑假。

  英仙座流星雨的母彗星是109P/Swift-Tuttle彗星,它的远日点距离太阳约51个天文单位,近日点0.96个天文单位,回归周期长达133年。这颗彗星上一次回归是在1992年,当时它距离地球最近时大约1.1个天文单位。它的下一次回归预计发生在2126年,当年的8月14日,彗星距离地球最近时将只有不到0.2个天文单位。

  虽然距离母彗星上一次的回归越来越远,但是近些年英仙座流星雨的流量并没有出现明显下降。不过随着彗星留下的尘埃进一步弥散,未来英仙座流星雨的流量将不可避免地呈现下降趋势。

  今年的极大将出现在北京时间8月12日22时至13日10时30分。这个时间非常适合我国的观测,在英仙座流星雨的活跃期,其辐射点会在午夜之前升起到比较理想的高度。然而,今年的这个夜晚,盈凸月将位于双鱼座天区内,会对我们的观测带来很大影响。即便如此,英仙座流星雨依然是全年最值得观测的天象之一,只是需要提醒大家,即使是在这个季节,后半夜气温依然会比较低,大家不要忽视保暖的问题。再有就是野外观测一定要防止蚊虫叮咬,穿长衣长裤就可以一举两得了。

  为日全食来一次越洋旅行

  最精彩的日全食天象终于来了,就发生在北京时间8月21日至22日这一晚。从时间上就能看出这次日全食和我国无关,但在大洋彼岸的美国,很多人都将有机会欣赏这一壮观的天象。

  本次日全食的全食带开始于东北太平洋,从美国本土西北部登陆,横穿至东南部,最后在大西洋中部结束。太平洋上的日全食开始于北京时间8月22日0时49分,大西洋上最后的全食结束于4时02分。最长见食点位于美国中东部的肯塔基州,那里的食分为1.0306,食甚时太阳高度为63°,可以看到2分40秒的全食。除此之外,在全食带两侧数千公里的区域内都能观测到食分不等的日偏食。

  其实本次日全食适合观测的理由只有一个,就是美国的旅游、交通等基础设施发达,可以为观测提供很好的条件。当然,每次日全食都值得亲自去体验,如果你错过了这次,就要再等两年了。2019年和2020年将连续有两次日全食发生,比较好的观测地点都是南美洲的智利和阿根廷,到时候精心策划的观测之旅是必须有的。而下一次横穿美国的日全食也会很快到来,2024年4月8日,日全食带将从墨西哥进入美国,届时最长可以观测到4分28秒的全食。

  (作者系北京天文馆副研究员,本栏目图片由《天文爱好者》杂志提供)

(责任编辑:魏晓航)
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